Баскетбол

Первый профессиональный баскетбольный матч был вероятно сыгран в 1896 году в Трентоне (штат Нью-Джерси). Эта игра лучше задокументирована, чем случай в 1893 году в Хермикере (штат Нью-Йорк), где группа энтузиастов баскетбола очевидно арендовала «Fox Opera House», пригласила команду из Ютики, и разделила с ней доходы.

Тот самый спортзал учебного заведения, где работал Нэйтсмит и где впервые сыграли в баскетбол

В середине 1890-ых любительские команды, игравшие в новую игру доктора Нэйтсмита выступали по всему Северо-востоку, и команда Трентона была среди них лучшей. Эта и другие команды играли свои игры в чемпионатах YMCA, конкурировавшем в то время против других спортивных состязаний. Баскетбольные команды часто терпели неудачу и вылетали из YMCA, но игроки Трентона были вне конкуренции.

К тому же, арендуя залы, трентонцы брали входную плату, чтобы оплатить расходы, и делили свою прибыль с соперниками. Из-за такой репутации игра клуба Трентона привлекла значительные зрительные массы, а соответственно и какую-никакую прибыль. Каждый игрок зарабатывал 15 долларов, но от дележа прибыли ему оставался всего 1 доллар. Чуть больше зарабатывал капитан трентонской команды Фред Купер, который стал первым в истории баскетбола «самым высокооплачиваемым игроком».